L’hiver avec l’insuffisance cardiaque : Les choses dont il faut tenir compte en cette saison

L’hiver est une belle période de l’année au Canada, avec des chutes de neige scintillantes, de magnifiques montagnes enneigées et des lacs et rivières gelés. Cependant, nos hivers sont également longs, et souvent rudes, dans une grande partie de notre pays. La saison froide augmente les risques de dangers pour tout le monde, et pour ceux qui vivent avec une insuffisance cardiaque, c’est particulièrement vrai. La lutte contre les vents violents, la neige lourde et humide, la glace et les températures extrêmes peut imposer des contraintes excessives à notre cœur.  

Les basses températures peuvent entraîner un rétrécissement des vaisseaux sanguins, ce qui limite la circulation du sang dans le corps et réduit ainsi la quantité d’oxygène qui parvient au cœur. Cela signifie que le cœur doit travailler plus fort pour continuer à pomper suffisamment de sang et d’oxygène dans le corps, comme le rapporte Keep It Pumping. 

Une baisse rapide de la température peut entraîner une aggravation des symptômes de l’insuffisance cardiaque, un risque accru d’hospitalisation et une augmentation du risque de décès chez les patients souffrant d’insuffisance cardiaque. C’est pourquoi il est essentiel de prendre des précautions et d’être conscient des risques que l’hiver comporte pour la santé cardiaque. Les conseils suivants peuvent vous aider à vous protéger du froid cette saison. 

Réduisez votre exposition au froid 

Évitez les effets du froid en réduisant le temps que vous passez à l’extérieur. Si vous êtes à l’extérieur, veillez à vous habiller chaudement en portant plusieurs couches. Vous devez notamment porter un manteau, un bonnet, des gants et des chaussures chaudes. Si vous trouvez que votre respiration est affectée par le froid, essayez d’enrouler une écharpe autour de votre visage. Les personnes qui prennent des bêtabloquants ont souvent les mains et les pieds froids, il se peut donc que vous ayez besoin de deux paires de chaussettes et de moufles au lieu de gants.

Restez actif en hiver  

Il peut être difficile de rester actif physiquement lorsque le froid s’installe. Mais en diminuant notre activité physique, nous faisons essentiellement ” hiberner ” notre cœur, selon Santé Canada. Les cœurs ont besoin d’un exercice régulier en hiver et vous pouvez faire des exercices simples à la maison, faire de courtes promenades, pratiquer le yoga ou l’entraînement musculaire. Les pistes de marche, la marche dans les centres commerciaux, les piscines ou les programmes de conditionnement physique des centres communautaires sont d’autres options. Assurez-vous de rester hydraté avant, pendant et après l’exercice.  

Gardez votre maison chauffée  

Restez au chaud en chauffant votre maison à 18 °C ou plus. Ouvrez les stores ou les rideaux pour laisser entrer autant de lumière naturelle que possible dans chaque pièce, et vérifiez l’étanchéité autour des portes et des fenêtres pour minimiser les courants d’air. L’utilisation d’une couverture supplémentaire ou d’une bouillotte peut être utile pendant les périodes froides.  

Ne vous surchauffer pas 

En hiver, vous ne voulez pas vous retrouver en sueur si vous êtes à l’extérieur, car cela indique que votre corps a trop chaud. Si votre corps ne peut pas évacuer la chaleur supplémentaire, il fera baisser votre tension artérielle, ce qui réduira l’apport de sang au cœur. Si cela se produit, enlevez les couches jusqu’à ce que vous vous rafraîchissez et/ou prenez le temps d’aller à l’intérieur et laissez votre corps se réadapter à une température plus chaude. Il est important de consulter votre médecin pour savoir si vous devez pelleter de la neige. La plupart des personnes souffrant d’insuffisance cardiaque sont invitées à s’abstenir de pelleter pour protéger leur santé cardiaque.

Maintenez un régime alimentaire sain pour le cœur

La période des fêtes de fin d’année est généralement marquée par des fêtes et des réunions de famille où la nourriture et le vin sont abondants. “Il est recommandé à tous les patients souffrant d’insuffisance cardiaque de s’abstenir totalement de consommer de l’alcool”, comme le rapporte le Centre Ted Rogers pour la recherche en cardiologie. Cependant, il existe de nombreuses recettes de boissons festives non alcoolisées disponibles en ligne. Si vous avez des restrictions alimentaires, essayez de grignoter des aliments riches en protéines avant de sortir, afin de limiter vos portions et de minimiser votre consommation de sodium et de sucre.  

Soyez prêt pour les jours de neige

Consultez régulièrement les prévisions météorologiques locales pour connaître les conditions météorologiques qui pourraient vous empêcher de sortir. Il est important de disposer d’une réserve de médicaments pour faire face aux tempêtes hivernales. 

Réduisez votre risque de grippe  

La saison de la grippe peut entraîner une myriade de complications pour les patients atteints d’insuffisance cardiaque, qui peuvent mettre leur vie en danger. Les vaccins contre la grippe sont fortement recommandés aux patients atteints d’insuffisance cardiaque. Votre médecin peut également recommander un vaccin contre la pneumonie. Veillez à consulter immédiatement votre médecin si vous présentez des symptômes semblables à ceux de la grippe, tels que fièvre, vomissements ou congestion.  

Il peut y avoir des jours durant l’hiver où braver le froid n’est pas une option. Si la température descend en dessous de -40 °C, c’est souvent dû au refroidissement éolien, et il est préférable de s’abriter à l’intérieur et de faire de l’exercice à la maison, selon Santé Canada.  

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